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L’Italia del Settecento vista da Duclos e Denon

Luisa Messina
p. 65-75

Résumés

Le but de cette étude est de mettre en relief l’importance du Voyage en Italie de Duclos et du Voyage en Sicile de Denon, injustement oubliés en raison de la grande renommée de celui de Goethe. Or, Charles Pinot Duclos a recueilli ses expériences dans son Voyage en Italie, surtout centré sur Rome et Naples, où, à côté des évocations de la grandeur de Rome antique, il note des aspects tels que la prostitution et l’économie de l’époque. Dominique Vivant Denon, grand voyageur autant qu’écrivain, s’est lui aussi passionné pour l’Italie, laissant un témoignage exceptionnel sur la Sicile de l’époque dont il exalte les beautés dans son Voyage en Sicile.

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Mots-clés :

voyage, Italie, Sicile

Parole chiave :

viaggio, Italia, Sicilia
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Texte intégral

  • 1 Sebbene Duclos si interessi alla descrizione delle popolazioni e dei costumi locali, lo scrittore t (...)

1Nella Francia dei Lumi il viaggio è considerato come un momento imprescindibile di formazione culturale. L’Italia, in particolar modo, diventa una delle tappe fondamentali del Grand Tour che spinge numerosi viaggiatori e scrittori europei più o meno celebri a riscoprire la terra delle belle arti. Risoluti a raggiungere l’Italia per motivazioni diverse (fuga dalla Francia, interesse per l’arte italiana, etc.), alcune note personalità francesi dell’epoca ricostruiscono le loro esperienze vissute. Charles Duclos e Vivant Denon, dunque, propongono i resoconti più interessanti e utili a una ricostruzione obiettiva riguardante la situazione socio-politica dell’Italia centro-meridionale. I due scrittori francesi, tuttavia, forniscono due approcci alquanto differenti ma complementari. Se l’accademico Duclos si interessa alla descrizione delle usanze e delle popolazioni locali, l’artista Denon arriva in Sicilia cercandovi le tracce dell’arte greco-romana che oramai convive con l’arte moderna1.

  • 2 Il viaggio in Italia è piuttosto un esilio camuffato. Implicato nell’affare di La Chalotais, Duclos (...)
  • 3 Analizzando la condizione della cultura e della letteratura italiana, Duclos è costretto a constata (...)

2Tornato in Francia a seguito del viaggio che lo ha condotto in Italia tra il 1766 e il 1767, Duclos ricostruisce le esperienze di viaggio appena vissute che, tuttavia, resteranno a lungo manoscritte2. Le Voyage en Italie di Duclos è, infatti, pubblicato postumo durante la Rivoluzione. A differenza di altri racconti di viaggio coevi, l’autore bretone indugia su considerazioni politico-economiche osservando minuziosamente ogni dettaglio e facendo continui paragoni tra la Francia a lui cara e un’Italia ancora imbevuta di stereotipi : nella maggior parte dei paragoni la Francia risulta vincente in virtù della sua superiorità. L’attenzione dell’accademico si focalizza sul tempo meteorologico, sugli usi e sui costumi degli autoctoni pur prendendo in considerazione lo stato dell’economia italiana3.

3Nel gennaio 1762 Duclos giunge a Roma dove si preoccupa di annotare scrupolosamente le temperature invernali registrate nella città dei papi per individuare i mesi più piovosi sia a Parigi che a Roma : 

  • 4 Ibid., p. 38.

Il y a encore cette différence entre Paris et Rome, que les plus grandes pluies de Paris sont ordinairement de la mi-mai à la mi-août, et à Rome de la fin d’août au commencement de décembre. On peut observer aussi que, si les mois pluvieux ne sont pas les mêmes dans ces deux villes, il pleut dans l’une et dans l’autre, autant ou plus dans les trois moins pluvieux que dans les neuf autres4.

4Impregnato di idee illuministe, Duclos ammira la basilica di San Pietro per proporre un interessante paragone tra i sovrani francesi e i papi italiani. Come riconosciuto dallo stesso autore, Duclos non intende descrivere la basilica romana da un punto di vista artistico ma piuttosto dimostrare come la chiesa della cristianità sia l’opera congiunta di trenta papi, paragonati agli altri sovrani francesi, che hanno rimaneggiato e completato un solo edificio persino superiore ai monumenti antichi. Duclos, pertanto, lascia trapelare la sua ammirazione attraverso l’uso dei superlativi :

  • 5 Ibid., pp. 60-61.

S’est-on proposé la construction d’un édifice, le plan en est médité, dirigé et arrêté, les changements qui s’y peuvent faire ensuite ne tendent qu’à le perfectionner, sans détruire. Un pape commence et ses successeurs continuent. L’église de Saint-Pierre est l’ouvrage de trente papes. C’est aussi le plus grand et le plus beau qu’il y ait peut-être jamais eu ; car je doute fort que l’antiquité ait rien produit d’égal5.

  • 6 Il soggiorno romano si rivela abbastanza piacevole per Duclos che viene ben accolto nei salotti rom (...)
  • 7 Duclos, Voyage en Italie, op. cit., p. 60.
  • 8 “À l’égard de la débauche qui règne, dit-on, publiquement à Rome, et des femmes prostituées sous la (...)

5Diversamente da quanto accaduto a Roma, ogni re francese costruisce la sua residenza seguendo il suo estro personale e abbandonando le costruzioni dei suoi predecessori6. Duclos giudica severamente i sovrani francesi concludendo che la loro incostanza pesa sulle spalle del popolo : “Chez nous, par exemple, un roi bâtit un palais ; son successeur n’est pas content et en construit un autre qu’un troisième prince abandonne encore. Si le changement ne se faisait que par le développement du génie d’un siècle et le perfectionnement des arts, à la bonne heure ; mais c’est souvent par pure inconstance et le peuple en paie toujours les frais (...)”7. Intenzionato a confutare uno stereotipo alquanto diffuso all’epoca, Duclos vuole dimostrare che la prostituzione è presente a Roma tanto quanto nelle altre capitali europee alla stregua di Parigi e Londra8.

  • 9 Ibid., p. 112.

6Lo scrittore è, tuttavia, costretto a constatare il mancato sviluppo economico della città da attribuire principalmente all’assenza di una borghesia imprenditoriale e abbiente che invece prospera a Parigi : “Il y a très-peu de classe moyenne à Rome ; c’est-à-dire, de cette bourgeoisie d’une fortune honnête sans opulence et qui, avec un patrimoine soutenu de commerce et d’industrie, vit sans faste et sans inquiétude, telle enfin qu’on en voit dans Paris et dans presque toutes nos villes”9. Sebbene non sia un anticlericale alla maniera di Voltaire o di Diderot, Duclos manifesta una posizione moderata nei riguardi della religione : pur non rinnegandola, auspica una religione più nobile e più giusta.

7Non appena scende verso Sud in direzione della Campania, lo scrittore bretone si rende conto che lo stesso ristagno economico è presente a Napoli dove lo scrittore giunge nel febbraio 1767. Nonostante la fecondità e la ricchezza delle sue terre, il ritardo economico della città è ulteriormente aggravato dalla superstizione religiosa che scandisce gli impegni liturgici di una popolazione ridotta all’ozio : 

  • 10 Ibid., pp. 125-126. Duclos, successivamente, sostiene che tutti i napoletani si lasciano facilmente (...)

Quand on considère la situation du royaume de Naples, la fécondité du sol, la force de la végétation, ce qu’on en peut tirer en bleds, vins, huiles, soies, laines et fruits ; et quand d’un autre côté on y trouve si peu de manufactures et de commerce, on est obligé de supposer que l’administration ou la constitution de cet état est vicieuse. (...) La multitude des gens d’église détruit la population, l’énormité des impôts étouffe l’industrie et le commerce. (...) La multiplicité des fêtes, des confréries, des processions, etc. entretient la paresse du peuple le plus vif et le plus ennemi du travail ; il n’a qu’une activité purement machinale10.

  • 11 Wolfzettel afferma che i viaggi intrapresi da Duclos sono piuttosto soggiorni e indagini sistematic (...)

8Duclos, dunque, conclude le sue riflessioni politiche ribadendo che le pratiche superstiziose, dominanti nel Regno di Napoli e differenti dalla religione vera e propria, contribuiscono ad allontanare la popolazione locale dalla prosperità economica, resa ancora più difficile da una società di casta, vestigia del sistema feudale11.

9Lo scrittore borgognone Vivant Denon giunge in Sicilia nel 1778 ma il suo Voyage en Sicile verrà stampato soltanto dieci anni dopo a seguito di una complicata questione riguardante la paternità dell’opera contesa con l’abate di Saint-Non. Denon è un uomo eclettico i cui interessi spaziano dalla diplomazia (ambasciatore a San Pietroburgo e segretario d’ambasciata a Napoli) alle lettere (Point de lendemain in primis) passando per le arti (artista apprezzabile).

  • 12 Letizia Norci, “Sicilia graeca triumphans? Francesi in Sicilia tra Settecento e Ottocento”, Quadern (...)

10Sbarcato a Messina nel primavera del 1778, Denon è risoluto ad attraversare l’intera isola malgrado le difficoltà negli spostamenti. Nell’immaginario dei Francesi del Seicento e del primo Settecento la Sicilia è ancora poco conosciuta ai viaggiatori francesi in quanto è percepita come un luogo lontano e indefinito evocato da rappresentazioni favolose desunte dalla tradizione classica (da Teocrito all’epica) e da quella rinascimentale (da Boccaccio ai poemi cavallereschi). A partire dagli anni Venti del Settecento l’affermarsi del neoclassicismo comporta un cambiamento notevole : l’isola è ora considerata come una fedele immagine della Grecia antica diventando una metà alla moda12.

  • 13 Hélène Tuzet, Viaggiatori stranieri in Sicilia nel XVIII secolo, Palermo, Sellerio, 1995 [1955], p. (...)

11Il viaggio di Denon inizia nella primavera del 1778 e si conclude nel dicembre dello stesso anno. Lo scopo principale della sua missione è quello di fare un inventario delle rovine antiche, rilevarne le piante e disegnarle. La spedizione si dimostra più impegnativa di quanto Denon immaginasse ma lo scrittore non si scoraggia di fronte ai disagi del viaggio13.

12È, comunque, naturale che Denon parta alla ricerca delle rovine greco-romane e delle leggende mitologiche ma si rende conto che l’isola conserva pochi reperti del suo passato ellenico ad eccezione di Taormina e di Agrigento che suscitano la sua ammirazione. Denon mostra tutta la sua ammirazione per Taormina, che ospita il teatro più bello e più conservato dell’Antichità, mediante l’uso del superlativo. Lo scrittore descrive dettagliatamente la splendida vista che offre il teatro antico : lo sguardo estasiato dell’artista viaggiatore, messo in risalta dalla giustapposizione di superlativi, spazia dal mare al fiume e dalle campagne al vulcano Etna : 

  • 14 Vivant Denon, Voyage en Sicile, Paris, Gallimard, Coll. Le promeneur, 1993 [1788], pp. 17-18. Denon (...)

(...) choisissant des situations heureuses, ils [les Grecs] ajoutaient aux faveurs du hasard, et faisaient des choses sublimes avec les mêmes dépenses avec lesquelles nous en faisons de médiocres. C’est bien là le cas du théâtre de Taormine, le plus beau certainement qui se soit conservé de l’antiquité. (...) Derrière le proscenium, il y avait une galerie couverte et deux terrasses en amphithéâtre, d’où l’on découvrait le plus beau, le plus grand et le plus sublime tableau qu’il soit possible de voir : premièrement, trois rochers élancés, qui semblent servir de rempart à la ville, bâtie principalement sur une plate-forme, et descendant en amphithéâtre jusqu’à la mer ; une large baie au-delà de laquelle coule le fleuve Alcantara, autrefois l’Onobla, qui baignait les murailles de Naxus ; plus loin toutes les riches campagnes qui couvrent le mont Etna, les grands bois qui le ceignent dans sa moyenne région, les neiges perpétuelles qui couvrent la plus haute, enfin son sommet se perdant dans les nues ou vomissant un torrent de fumée14.

13L’artista Denon non può che riservare la stessa ammirazione alla Valle dei Templi di Agrigento dove si trova il tempio della Concordia, il migliore tra quelli conservati. Ancora una volta il diplomatico borgognone sottolinea la sua meraviglia attraverso l’uso sapiente di superlativi che suggeriscono l’idea di una grandezza ormai passata :

  • 15 Ibid., p. 112.

Nous passâmes de là au temple de la Concorde, le plus conservé, et le seul dont on ait quelque soin. Il est dans la même direction que celui de Junon Lucine (...). Heureusement on s’est avisé de loger un saint dans ce temple. (...) Ce temple, posé sur une éminence naturelle, est un des plus beaux morceaux que l’antiquité nous ait conservés. Il est d’un grand effet sous tous ses aspects, et d’une conservation rare et précieuse15.

14Sebbene l’esplorazione delle rovine antiche sia lo scopo del viaggio di Denon, lo scrittore fa alcune considerazioni riguardanti la situazione economico-sociale della città. Palermo, a detta di Denon, è una città molto gradevole non solo perché possiede un patrimonio culturale affascinante e un clima caldo favorevole, ma anche per le passioni che suscita :

  • 16 Ibid., p. 70. A differenza del resto della Sicilia, il capoluogo gode di una certa prosperità econo (...)

Plus on voit Palerme ; plus il s’embellit par les détails ; de belles rues, de grandes et belles places, des fontaines publiques, et des fontaines particulières jusqu’au quatrième étage de chaque maison ; des églises superbes et des promenades charmantes, un bon air ; une grande population, et ce pendant une propreté qu’on ne trouve dans aucune autre ville du royaume ; un commerce assez considérable (...) ; une grande quantité de maisons nobles, riches, fastueuses ; un climat chaud, des passions vives, des femmes agréables (...). On peut juger si avec tout cela le séjour en doit être préféré à celui des autres villes du royaume16.

  • 17 Denon ha l’occasione di assistere a numerose festività religiose come il festino di Santa Rosalia a (...)
  • 18 “Nous y arrivâmes le 2 juillet, dix jours avant la fameuse fête de sainte Rosalie, ancienne citoyen (...)

15Anche se si dilunga nella descrizione delle rovine antiche, Denon apprezza lo stile arabo-normanno che caratterizza sia la cattedrale di Palermo che il duomo di Monreale e, al contempo, manifesta un certo gusto per il pittoresco (paesaggi aspri) che anticipa in qualche modo la sensibilità romantica alla maniera di Rousseau17. Come aveva precedentemente fatto Duclos durante la sua permanenza a Napoli, Denon rileva a Palermo alcune tracce della superstizione religiosa nei festeggiamenti per Santa Rosalia, patrona della città. L’atteggiamento di Denon è del tutto diverso in quanto constata quello che definisce il più grande miracolo vale a dire ridestare i palermitani dal loro abituale torpore18.

  • 19 Da questo punto di vista, entrambi gli scrittori manifestano un certo spirito di osservazione regis (...)

16Lo studio ci ha dunque permesso di comprendere che il viaggio in Italia ha suscitato nei due scrittori francesi presi in considerazione sentimenti e considerazioni differenti che risentono dell’indole del singolo letterato. Duclos e Denon hanno, infatti, offerto importanti testimonianze relative alla situazione socio-politica dominante la Sicilia centro-meridionale alla metà del Settecento. Come Duclos, Denon non è un anticlericale anche se non sempre apprezza la tempra morale o l’intelligenza degli ecclesiastici. Entrambi gli autori vedono nelle processioni religiose dedicate a San Gennaro (Napoli) e a Santa Rosalia (Palermo) residui della superstizione religiosa19. Al pari di Duclos, Denon è un delicato epicureo che si fa apprezzare tanto in Francia tanto in Italia per le sue doti oratorie e per la sua gaiezza.

17Sebbene i due eminenti scrittori francesi posseggano alcune caratteristiche comuni, il loro approccio varia notevolmente. L’analisi di Duclos si focalizza sulle dinamiche politico-economiche che portano l’autore a fare un continuo raffronto con la sua madrepatria : a differenza di Parigi, l’economia romana e napoletana non prospera a causa dello strapotere religioso e di governi antiquati. Le descrizioni di Denon sono, invece, disancorate dall’incessante paragone con la Francia che grava su Duclos. Denon, inoltre, manifesta la sua grande ammirazione per la Sicilia della quale apprezza non soltanto l’eredità greco-romana (amalgama di arte, storia, mitologia) che caratterizza Taormina e Agrigento ma anche lo stile arabo-normanno che contraddistingue Palermo.

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Bibliographie

Sources primaires

Vivant Denon Dominique, Voyage en Sicile, Paris, Gallimard, Coll. Le promeneur, 1993 [1788].

Pinot Duclos Charles, Voyage en Italie, ou considérations sur l’Italie par M. Duclos, Paris, Buisson, 1793.

Sources secondaires

Carella Ada, “Un guide de Stendhal en Italie : Charles Duclos”, La Revue des deux mondes, n° 4, juin 1964, pp. 569-579.

Mortier Roland, Le Cœur et la raison, Oxford-Bruxelles-Paris, Voltaire Foundation – Éditions de l’Université de Bruxelles – Universitas, 1990.

Mozzillo Atanasio, “Da Ferney alle Tulieries”, in A. Mozzillo (dir.), Il Settecento siciliano, Tome II, Naples-Palerme, Società Editrice Storia di Napoli e della Sicilia, 1979, pp. 53-84.

Norci Letizia, “Sicilia graeca triumphans ? Francesi in Sicilia tra Settecento e Ottocento”, Quaderno del Dipartimento di Letterature contemporate, I, 2005, pp. 137-147.

Rampolla Ida, “Viaggiatori francesi in Sicilia”, Culture française, 3, 1978, pp. 99-106.

Tuzet Hélène, Viaggiatori stranieri in Sicilia nel XVIII secolo, Sellerio, Palermo, 1995 [1955].

Vallet Georges, “Vivant Denon, ou les leçons familières sur les antiquités siciliennes”, in A. Mozzillo (dir.), Il Settecento siciliano, Tome II, Naples-Palerme, Società Editrice Storia di Napoli e della Sicilia, 1979, pp. 138-170.

Wolfzettel Friedrich, Le Discours du voyageur : pour une histoire littéraire du récit de voyage en France du Moyen Âge au XVIIIe siècle, Paris, Presses universitaires de France, 1996

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Notes

1 Sebbene Duclos si interessi alla descrizione delle popolazioni e dei costumi locali, lo scrittore talvolta non disdegna alcune considerazioni riguardanti i vini o le pietanze. Durante la sua permanenza nell’Italia centrale Duclos apprezza tanto i vini toscani tanto il moscatello di Montefiascone ancora oggi prodotto nel Lazio : “Le vin est bon dans toute la Toscane et dans plusieurs endroits tient plus ou moins du muscat. Le moscatello de Montefiascone est célèbre et les aubergistes écrivent volontiers sur leur enseigne le triple mot, est, est, est, pour attester la bonté de leur vin, en rappelant la mémoire du prélat allemand Jean de Fueris, qui en but tant qu’il en mourut. Tous les voyageurs en ont parlé” (Duclos, Voyage en Italie, ou considérations sur l’Italie par M. Duclos, Paris, Buisson, 1793, p. 35). Duclos, successivamente, osserva le abitudini alimentari dei Romani che, pur essendo una piacevole compagnia, non danno alla tavola la stessa importanza che i Francesi le attribuiscono : “Le goût pour la table ne règne pas à Rome comme à Paris ; ce qui n’empêche pas qu’on y puisse faire des liaisons agréables dans les sociétés de la première classe et de l’ordre mitoyen” (ibid., p. 99).

2 Il viaggio in Italia è piuttosto un esilio camuffato. Implicato nell’affare di La Chalotais, Duclos suscita la collera del ministro Saint-Florentin che lo richiama da Rennes (20 ottobre 1765) esortandolo a compiere un viaggio della durata di 8 mesi. Profondamente amareggiato dalla notizia dell’incarcerazione alla Bastiglia di La Chalotais, il risentimento di Duclos raggiunge il culmine non appena scopre che la morte della madre, avvenuta durante la sua assenza, gli è stata lungamente nascosta, Roland Mortier, Le Cœur et la raison, Oxford-Bruxelles-Paris, Voltaire Foundation – Éditions de l’Université de Bruxelles – Universitas, 1990, pp. 390-391.

3 Analizzando la condizione della cultura e della letteratura italiana, Duclos è costretto a constatare che l’Italia ha ormai perso il suo ruolo privilegiato sebbene abbia un tempo illuminato l’Europa : “Si les premiers rayons qui ont éclairé l’Europe sont partis de l’Italie, ils ont porté ailleurs plus de chaleur qu’il n’en reste aujourd’hui au centre, quoiqu’il s’y trouve toujours des hommes d’un mérite distingué, et qui le seraient partout” (Duclos, op. cit., pp. 65-66). Leggendo il resoconto di Duclos, sembrerebbe che l’autore abbia dimenticato che l’Italia è anche la patria delle belle arti e delle rovine greco-romane. Duclos tralascia le considerazioni artistiche non perché resti indifferente alle bellezze romane o campane ma perché sostiene che questi monumenti siano state abbondantemente descritti dai viaggiatori che lo hanno preceduto. Si possono, tuttavia, riscontrare alcune osservazioni artistiche : “La Rome moderne ne rappelle l’ancienne que par des ruines, et la population présente ne donnerait pas l’idée d’elle dont parlent les historiens” (ibid., pp. 99-100).

4 Ibid., p. 38.

5 Ibid., pp. 60-61.

6 Il soggiorno romano si rivela abbastanza piacevole per Duclos che viene ben accolto nei salotti romani, diventando amico di principi italiani e stranieri, prende parte a lunghe passeggiate e osserva gli abitanti della città. Nonostante sia stato messo all’Indice per un libro poco gradito alla curia romana, Duclos è ricevuto persino dal papa che lo accoglie con benevolenza. Duclos, presentatosi nelle vesti di un accademico di Francia, è consapevole che il papa conosce il francese ma si diletta nel rispondere in italiano alla domanda del pontefice facendo appello a una citazione erudita, Ada Carella, “Un guide de Stendhal en Italie : Charles Duclos”, La Revue des deux mondes, n° 4, juin 1964, pp. 572-574.

7 Duclos, Voyage en Italie, op. cit., p. 60.

8 “À l’égard de la débauche qui règne, dit-on, publiquement à Rome, et des femmes prostituées sous la protection du gouvernement, cela est absolument faux, du moins à présent. Il n’y a pas plus à Rome qu’à Paris, à Londres et dans les grandes capitales, de lieux de débauche. (...) Je ne connais que Venise où les femmes publiques forment une espèce de profession, et soient protégées par le gouvernement”, ibid., pp. 94-95.

9 Ibid., p. 112.

10 Ibid., pp. 125-126. Duclos, successivamente, sostiene che tutti i napoletani si lasciano facilmente soggiogare dall’arcivescovo che fa credere loro che il sangue di San Gennaro possa liquefarsi due volte all’anno. Un tale “miracolo” sarebbe invece impensabile a Parigi dove esiste il corrispettivo del santo patrono napoletano : “C’est dans la cathédrale de Naples, entre les mains de l’archevêque, à la grande satisfaction des petits et des grands, que s’opère, deux fois l’an, la prétendue liquéfaction du sang de St. Janvier. Il serait difficile d’établir dans la cathédrale de Paris ce miracle périodique, à l’égard du chef St. Denis, dont la légende est à-peu-près pareille à celle de St- Janvier” (ibid., p. 163).

11 Wolfzettel afferma che i viaggi intrapresi da Duclos sono piuttosto soggiorni e indagini sistematiche dei rapporti esistenti tra economia e forme di potere attraverso la comparazione continua tra la Francia, da una parte, e gli Stati italiani (Piemonte, Stato pontificio, Regno di Napoli), dall’altra. Duclos considera il benessere generale del Paese, il grado di libertà e l’assenza di superstizione come criteri necessari alla costituzione di un buono Stato, Friedrich Wolfzettel, Le Discours du voyageur : pour une histoire littéraire du récit de voyage en France du Moyen Âge au XVIIIe siècle, Paris, Presses universitaires de France, 1996, p. 271.

12 Letizia Norci, “Sicilia graeca triumphans? Francesi in Sicilia tra Settecento e Ottocento”, Quaderno del Dipartimento di Letterature contemporate, I, 2005, pp. 137-138.

13 Hélène Tuzet, Viaggiatori stranieri in Sicilia nel XVIII secolo, Palermo, Sellerio, 1995 [1955], p. 82. La preparazione storica di Denon è piuttosto lacunosa fatta eccezione per la storia greco-romana, Anastasio Mozzillo, “Da Ferney alle Tulieries”, in A. Mozzillo (dir.), Il Settecento siciliano, II, Naples-Palerme, Società Editrice Storia di Napoli e della Sicilia, 1979, p. 63. Alcune delle sue conoscenze storiche non sono, tuttavia, esatte. Ad esempio, Denon commette uno sbaglio quando indica la data di fondazione della città di Taormina o dimentica alcuni avvenimenti storici significativi riguardanti Siracusa, Georges Vallet, “Vivant Denon, ou les leçons familières sur les antiquités siciliennes”, in A. Mozzillo (dir.), Il Settecento siciliano, II, op. cit., p. 147.

14 Vivant Denon, Voyage en Sicile, Paris, Gallimard, Coll. Le promeneur, 1993 [1788], pp. 17-18. Denon, successivamente, definisce Taormina come : “cette superbe ville” (ibid., p. 21).

15 Ibid., p. 112.

16 Ibid., p. 70. A differenza del resto della Sicilia, il capoluogo gode di una certa prosperità economica a cui si aggiunge un temperamento piacevole che contraddistingue gli abitanti. La popolazione palermitana, infatti, si dimostra tanto affabile e cortese da rendere il soggiorno del nostro viaggiatore ancora più gradevole : “Au reste Palerme ne se ressent en rien de cette pauvreté, dont le reste de la Sicile peut se plaindre : c’est une des jolies et des agréables villes qu’un voyageur puisse rencontrer. L’affabilité et la courtoisie des habitants lui en rendent le séjour très attrayant et le départ tout-à-fait difficile” (ibid. p. 81). Denon, tuttavia, riprende la teoria dei climi elaborata da Montesquieu. Agli occhi di Denon, niente potrà cambiare il carattere dei signori palermitani il cui temperamento è influenzato dall’aria afosa e dalla persistenza di antiche abitudini, Ida Rampolla, “Viaggiatori francesi in Sicilia”, Culture française, 3, 1978, p. 100.

17 Denon ha l’occasione di assistere a numerose festività religiose come il festino di Santa Rosalia a Palermo e la processione del Corpus Domini di Alcamo nel trapanese. Lo scrittore francese descrive tali cerimonie testimoniando il suo gusto per il pittoresco.

18 “Nous y arrivâmes le 2 juillet, dix jours avant la fameuse fête de sainte Rosalie, ancienne citoyenne de Palerme, que l’on s’est avisé d’aller déterrer dans une grotte du mont Pellegrino (...). On l’a apportée heureusement à Palerme, où elle ne cesse de faire annuellement et journellement nombre de miracles ; et le plus grand sans doute est de mettre en mouvement cinq jours de l’année un des plus graves peuples de l’Europe”, Vivant Denon, Voyage en Sicile, op. cit., p. 70.

19 Da questo punto di vista, entrambi gli scrittori manifestano un certo spirito di osservazione registrando casi di superstizione religiosa da Roma a Palermo. Gli enciclopedisti, invece, affermano che la superstizione religiosa sopravvive in Sicilia. Se consideriamo la realtà storico-sociale dell’epoca la superstizione non esiste unicamente in Sicilia ma semplicemente nell’isola è più presente.

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Pour citer cet article

Référence papier

Luisa Messina, « L’Italia del Settecento vista da Duclos e Denon », Babel, 30 | 2014, 65-75.

Référence électronique

Luisa Messina, « L’Italia del Settecento vista da Duclos e Denon », Babel [En ligne], 30 | 2014, mis en ligne le 01 octobre 2015, consulté le 24 juillet 2017. URL : http://babel.revues.org/3847 ; DOI : 10.4000/babel.3847

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Auteur

Luisa Messina

Università di Palermo

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