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Écrire des poèmes dans l’entre-deux

Esther Orner et Rachel Samoul
p. 159-164

Résumé

Le sujet de cet article porte sur la dualité de certains poètes bilingues, à travers l’exemple du français tel qu’il s’écrit en Israël. Dans l’histoire juive, le bilinguisme est une réalité constante, comme le montrent les variétés de yiddish, mélanges entre l’hébreu et la langue du pays où l’on vit. Par exemple, les deux poétesses israéliennes d’origine roumaine, Bluma Finkelstein et Marlena Braester, n’écrivent ni en hébreu ni dans leur langue maternelle, mais en français, et elles sont capables de traduire dans tous les sens. Malgré le foisonnement linguistique en Israël, le bilinguisme en poésie est néanmoins un phénomène plutôt rare. Le cas de Margalit Matityahu est ensuite analysé : née en Israël de parents échappant à la Shoah, venus à temps de Salonique, sa langue maternelle est en fait multiple – hébreu, judéo-espagnol (ladino), grec et français. Enfin, les auteurs interrogent la dualité de Naim Araidi, poète druze de langue maternelle arabe qui a d’abord écrit en hébreu (langue apprise à l'école) avant d’écrire en arabe.

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Texte intégral

Celui qui ne connaît pas les langues étrangères
ne connaît rien de sa propre langue.
Goethe

1En Israël, les noms des rues sont inscrits en trois langues. Dans les deux langues officielles du pays, l’hébreu et l’arabe, deux alphabets sémitiques qui s’écrivent de droite à gauche. Et en anglais pour que le nouvel immigrant ou le touriste puisse s’y retrouver.
Cette profusion de langues n’est pas nouvelle. Encore sur sa terre, le peuple juif antique ne parlait pas seulement l’hébreu mais aussi l’araméen et le grec. La plupart des textes sur lesquels repose le judaïsme sont bilingues.
Les Sages recommandent de lire les cinq livres de la Torah en hébreu, la traduction de Onkelos en araméen et une autre dans la langue vernaculaire. La traduction est considérée comme un outil indispensable à l’exégèse. C’est dans le rapport aux langues étrangères que l’hébreu révèle sa richesse.
À l’hébreu et à l’araméen vont s’ajouter d’autres langues au fur et à mesure des expulsions et des migrations.

2Rashi, le célèbre rabbin de Troyes écrit ses commentaires en hébreu mais sème son propos d’expressions en français, seules capables de rendre son vécu de vigneron au cœur de la Champagne. Saadia Gaon et Maimonide écrivaient en hébreu et en arabe.
Les Juifs amalgamèrent souvent deux langues pour en créer une troisième. En mélangeant l’hébreu à la langue du pays d’accueil, ils créèrent le yiddish, le judéo-espagnol, le judéo-arabe, le shuadit ou judéo-provençal etc. Notons que toutes les langues juives s’écrivent toutefois en lettres hébraïques.
Dans l’histoire juive, le bilinguisme est donc une réalité. Cette tradition s’est-elle perpétuée avec le renouveau de la langue hébraïque à la fin du XIXe siècle ? Et qu’en est-il de la poésie ?

3Les poètes sionistes faisant de l’hébreu un étendard choisirent de ne pas s’exprimer dans leur langue maternelle. Bialik, Shlonski, Tchernichovsky, Rachel, Léa Goldberg et bien d’autres renoncèrent au russe. Le refus du bilinguisme par cette génération peut être considéré comme un acte sioniste. Néanmoins, on peut supposer que, dans le processus de création propre à ces poètes, de nombreuses images leur venaient en russe.
Lea Goldberg (1911-1970), dans son poème célèbre « Les Pins », illustre ce dualisme. Elle n’a rien oublié de ses origines et bien que s’exprimant en hébreu, celui-ci est sous-tendu par les deux cultures qui la nourrissent.

Un pin

Ici je n’entendrai plus le chant du coucou.
Ici l’arbre ne se couvrira pas d’un manteau de neige,
Et pourtant c’est à l’ombre de ces pins
que mon enfance a ressuscité

au son des aiguilles : il était une fois…
J’appellerai patrie l’étendue des neiges,
la glace verdâtre entourant le cours d’eau
la langue du poème dans un pays étranger.

Peut-être que seuls les oiseaux migrateurs connaissent
lorsqu’ils sont suspendus entre ciel et terre
la douleur de deux patries

avec vous j’ai été plantée deux fois
avec vous les pins j’ai poussé
et mes racines, dans deux paysages différents.

(in Arbres)
Traduction : Esther Orner

4Plus tard, Yehuda Amichai (1924-2000) préféra également l’hébreu à sa langue maternelle l’allemand. Ce sont donc des poètes dont l’hébreu était une langue apprise qui donnèrent à la poésie hébraïque moderne ses lettres de noblesse.

5Aujourd’hui, pour la majorité des poètes nés en Israël, l’hébreu s’impose comme une évidence. Ils ont grandi dans cette langue et la renouvellent. Cependant, leur langue maternelle n’ayant pas toujours été l’hébreu, ils ont évolué dans un bain linguistique autre, qui leur a permis d’avoir une ouverture aux langues étrangères (et pas nécessairement à celle de leurs parents). Tal Nitsan a traduit de l’espagnol Cervantès et Néruda, Dalia Ravikovitch traduisit de l’anglais W.B. Yeats. Yaïr Hourvitz s’est attaqué à la poésie écossase. Yaël Globerman et Sabina Messeg ont traduit Sylvia Plath, Maya Bejerano T.S. Eliot. Pnina Amit a fait connaître la poésie des Indiens d’Amérique alors qu’Aaron Shabtaï a traduit les tragiques grecs et Ido Bassok, Montaigne et Rabelais.
Dans l’Israël actuel, l’oubli total de la langue maternelle (ou d’origine) n’est plus un passeport pour l’intégration. D’ailleurs il n’existe pas moins de treize associations d’écrivains israéliens de langue étrangère, écrivant dans l’idiome de leur pays originel. Peut-être est-ce une façon de contourner la difficulté du passage d’une langue à l’autre. Là aussi, nous rencontrons des poètes-traducteurs qui tiennent un rôle de passeurs, tel André Chouraqui.

6Deux poétesses israéliennes Bluma Finkelstein et Marlena Braester, d’origine roumaine toutes deux, ont choisi une voie encore plus étonnante. Elles n’écrivent ni en hébreu ni dans leur langue maternelle, le roumain, mais en français. Elles maîtrisent parfaitement les trois langues et sont capables de traduire dans tous les sens (contredisant l’adage selon lequel on ne traduirait bien que dans sa langue maternelle).

7Malgré le foisonnement linguistique en Israël, le bilinguisme en poésie est néanmoins un phénomène plutôt rare, comme ailleurs. Cependant, quelques poètes ont choisi d’écrire en deux langues, souvent pour exprimer leur identité plurielle. Nous en avons distingué deux qui illustrent bien cette problématique.

8Margalit Matityahu est née en Israël de parents venus à temps de Salonique, échappant ainsi à la Shoah. Tout le reste de sa famille sera massacré. Plus tard, elle ira sur leurs traces.
Sa langue maternelle est multiple — hébreu, judéo-espagnol (ladino), grec et français. Elle a décidé d’écrire en deux langues : l’hébreu et le judéo-espagnol. Enfant, elle n’a pas seulement entendu et parlé le judéo-espagnol, elle l’a lu, et cite avec émotion une adaptation en celui-ci du Comte de Monte Cristo d’Alexandre Dumas. Ce qui l’a finalement poussée à écrire dans les deux langues, c’est l’impossibilité de choisir entre elles. Elle commencera par des poèmes seulement en hébreu et d’autres en ladino. Et lorsqu’elle écrira un livre où elle met en parallèle des poèmes en ladino et en hébreu, ils auront le même titre, traiteront du même sujet mais ne seront pas une traduction littérale l’un de l’autre. Ils auront même une structure et des images différentes. Elle affirme que l’hébreu, laconique, convient mieux à des images ramassées, tandis que le judéo-espagnol plus romantique, parfois à la limite du kitsch, se prête à l’expression de poèmes plus intimes.

9Naim Araidi est druze, sa langue maternelle est l’arabe. Il a d’abord écrit en hébreu, langue apprise à l’école. Plus tard il écrira également en arabe.
Dans un texte intitulé « Ecrire en hébreu langue seconde » pour la revue israélienne Poésie et Art, (n° 5, 2003), Nam Araïdi, affirme bénéficier du rare privilège d’écrire en hébreu et en arabe, selon cet ordre de préférence. Puisque sa langue maternelle est l’arabe, il s’agit bien d’une décision volontaire. Il a choisi de devenir professeur de littérature hébraïque, heureux d’écrire dans une langue sacrée, celle de la première religion monothéiste à avoir fondé un nouvel humanisme, il y a cinq mille ans. Ce qui ne veut pas dire que sa poésie s’écrive dans une langue archaïque. Pour lui aucun doute, la nouvelle langue hébraïque est dans la ligne directe de l’hébreu biblique. Chaque mot a une connotation et un bagage mythologique, social, spirituel et même esthétique qu’aucune autre langue ne possède. C’est en hébreu qu’il exprime le mieux l’amour et la vie quotidienne. Par contre, s’il aborde tous les sujets également en arabe, c’est dans l’arabe classique qu’il s’exprime comme tous les poètes arabes qui pratiquent ainsi une sorte de bilinguisme poétique en passant d’une langue parlée à une langue littéraire. Il se sent plus libre en hébreu, l’arabe lui impose une écriture plus métaphorique et symbolique.

10Araiïdi lui-aussi ne se traduit pas d’une langue à l’autre ; comme Margalit Matityahu, il est un poète parfaitement bilingue. Toutefois, le poème Ainsi montre bien la dualité dans laquelle vivent les poètes qui ont fait ce choix.

Ainsi

Ainsi passé ma vie dans l’entre
deux
et dans l’entre deux : toi
ou une autre
elle est ainsi ma vie
pas autrement

l’arabe est la langue de ma mère
l’hébreu est la langue de son époux
et mes poèmes
ne peuvent s’écrire qu’en ces deux langues
pas autrement
Ainsi s’écrivent mes poèmes dans l’entre
deux
et dans l’entre deux : un roman
ou une petite histoire
l’orient est un point de départ
l’occident — une station en chemin
vers l’autrement
où serai-je d’ici peu
si je ne suis pas
et si une autre femme
ne me met pas au monde ? !

Traduction de l’hébreu par Marlena Braester
Tel Aviv, novembre 2008

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Pour citer cet article

Référence papier

Esther Orner et Rachel Samoul, « Écrire des poèmes dans l’entre-deux », Babel, 18 | 2008, 159-164.

Référence électronique

Esther Orner et Rachel Samoul, « Écrire des poèmes dans l’entre-deux », Babel [En ligne], 18 | 2008, mis en ligne le 18 juillet 2013, consulté le 28 mars 2017. URL : http://babel.revues.org/296 ; DOI : 10.4000/babel.296

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